트럼프, 시위 확산 속 ‘법·질서’ 강조…대선 의식해 국면 전환 시도

입력 2020-06-01 17:03

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코로나19 대응 화제 전환·2016년 대선 전략 재현 등

▲ 도널드 트럼프 미국 대통령이 29일(현지시간) 백악관 로즈가든에서 기자회견을 하고 있다. 워싱턴/AP연합뉴스
백인 경찰의 가혹 행위로 흑인 남성이 사망한 사건에 대한 항의 시위가 미국 전역으로 확산하는 가운데, 도널드 트럼프 미국 대통령이 자신을 ‘법과 질서’의 상징으로 묘사하고 있다. 비슷한 사태가 벌어졌을 때 역대 대통령들과 달리, 강경한 자세로 나온 것은 대선을 의식해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응으로부터 화제를 전환하려는 의도로 보인다.

1일 블룸버그통신에 따르면 전날 트럼프 대통령은 미국에서 벌어지는 시위를 극좌파를 일컫는 일명 ‘안티파’의 책임으로 돌리고, 이들을 테러조직으로 지정하겠다고 밝혔다. 아울러 그는 ‘법과 질서’를 강조하면서 일선 시장과 주지사들에게 강경 대응을 주문했다.

이번 사태가 폭력 사태로 비화하기 전인 지난달 28일 오전까지만 하더라도 트럼프 대통령은 플로이드의 죽음에 “매우 슬펐다”며, 경찰의 가혹 행위가 “매우 충격적”이라고 말했다. 하지만 시위가 점차 격화하자 트럼프 대통령은 강경한 자세로 태도를 바꿨다. 트럼프 대통령은 다음날인 29일 시위대를 ‘폭력배’로 규정하고, 군 투입에 총격까지 운운하는 등 강경한 입장을 밝혔다. 특히 “약탈이 시작될 때 총격이 시작된다”는 그의 발언은 큰 논란을 불러일으켰다.

더글러스 브린클리 라이스대 역사학과 교수는 워싱턴포스트(WP)에 “트럼프 대통령은 사회적 불안을 자신에게 잠재적으로 유리한 정치적 사안으로 보는 듯 하다”며 “트럼프 대통령은 무정부적인 사태를 진압하면서 법과 질서를 수호하는 후보로 자리매김하는 한편, 코로나19 사태로부터 대중들의 눈을 돌릴 수 있을 것이라 판단한 것처럼 보인다”고 말했다.

그가 이처럼 강경한 자세를 고수하는 이유는 법질서에 대한 본인의 원칙론적인 자세가 그를 지난 2016년 대선 승리로 이끌었다고 봤기 때문이라는 분석도 있다. 자신을 법과 질서의 제공자로 묘사하고, 자신의 정적을 무능하거나 날뛰는 급진주의자라고 칭하고 맞섬으로써 그가 백악관에 입성하게 됐던 2016년의 대선 전략을 재현하겠다는 의도인 것이다. 실제로 2016 대선 당시 후보 수락 연설에서부터 그는 “법과 질서의 후보가 되겠다”고 천명했다. 이후 대선 기간에도 트럼프 대통령은 불심검문(stop-and-frisk) 강화 등을 내세우면서, 법과 질서를 바로잡아 흉악 범죄와 폭력 시위를 막겠다고 강조했다.

또한 트럼프 대통령의 정치 고문들은 이러한 움직임이 그의 선거 대항마로 꼽히는 조 바이든 전 부통령을 압박한다고 믿고 있다. 트럼프 대통령의 말에 동의해서 시위대와 갈라지든, 백악관의 일부 관리들에게 폭도로 여겨지고 있는 사람들의 편에 서든 말이다. 다만 이는 사람들을 위로하고 국민을 통일·단결할 지도자를 찾는 유권자들을 소외시킬 우려가 있다. 화제 전환을 노렸던 코로나19 감염 확산 문제는 아직도 현재 진행 중이다. 매일 1000여 명의 미국인이 이 감염병으로 인해 목숨을 잃고 있다.

트럼프 재선 캠프 내부에서 마저 이번 위기를 우려하는 목소리가 나온다. 시위는 갈수록 격화하고 있고, 코로나19로 인한 사망자는 10만 명이 넘었으며, 경제 또한 엉망이 됐다. 그리고 전염병이 돌고 있는 와중에도 기꺼이 거리로 뛰쳐나간 사람들은 오는 11월 반드시 투표장에 나타날 것으로 보인다.

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