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SK이노베이션, 中에 자동차 배터리 분리막 생산공장…"2020년 본격 상업 생산"
입력 2018-10-07 10:05

SK이노베이션이 글로벌 최대 전기차 배터리 시장인 중국에 전기차 배터리 핵심 소재인 분리막 생산공장 건설을 추진한다.

SK이노베이션은 7일 중국 장쑤(江蘇)성 창저우(常州)시에 리튬이온전지분리막(LiBS)과 세라믹코팅분리막(CCS) 생산공장을 신설한다고 밝혔다.

이번 공장 건설은 SK이노베이션 소재사업의 첫 해외 진출 사례로 급성장 중인 중국 전기차 배터리 산업과의 협력적 발전에 크게 기여할 것으로 보인다.

회사 관계자는 "최근 글로벌 전기차 배터리 업체들이 유럽·중국 등지에 대규모 증설에 나서는 추세와 안정적 수급을 원하는 고객사의 요구 등을 반영해 공장 건설을 결정했다"고 설명했다.

투자규모는 약 4000억 원으로, 창저우시 진탄구 경제개발구 내 14만5000여㎡(4만4000여평)의 부지에 공장이 세워질 예정이다. 리튬이온전지분리막 생산설비 4기와 세라믹코팅분리막 생산설비 3기가 건설된다.

SK이노베이션은 내년 초 착공해 오는 2020년 3분기 중 양산을 시작하는 것을 목표로 하고 있다.

생산된 분리막 제품은 전기차 및 IT용 배터리 제조사에 공급될 예정이다.

신설 공장의 연간 생산량은 리튬이온전지분리막 3억4000만㎡, 세라믹코팅분리막 1억3000만㎡ 규모로 추산된다. 완공되면 SK이노베이션의 리튬이온전지분리막 총 생산량은 연간 8억5000만㎡이 될 전망이다.

SK이노베이션은 이번 투자 진행을 위해 100% 지분의 중국 내 법인 'SK 하이테크 배터리 머티리얼즈(hi-tech battery materials)'를 설립했다.

김준 사장은 "이번 투자를 통해 현재 세계 2위인 습식 분리막 시장점유율을 1위로 끌어 올릴 수 있는 기반을 마련하게 됐다"며 "세계적인 기술력을 보유하고 있는 만큼 딥체인지 2.0 성과 가시화를 위해 중국 내 관련 산업과 다양한 협력적 발전을 만들어 나갈 것"이라고 말했다.

한편, 리튬이온전지분리막은 배터리의 양극과 음극 사이에서 안정성을 유지하고 출력을 높이는 핵심소재로 SK이노베이션은 2004년 국내 최초이자 세계 3번째로 개발에 성공했고, 2011년에는 세계 최초로 세라믹코팅분리막 상업화에 성공한 바 있다.

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