LG유플러스, ‘고성능 5G 안테나 모듈’ 개발

입력 2021-05-05 09:00

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모듈 장착한 단말, 상반기 출시

▲LG유플러스 직원들이 안테나 모듈을 들고 있다. (사진제공=LG유플러스)

LG유플러스가 에이스테크놀로지와 함께 ‘고성능 5G 안테나 모듈’을 개발했다고 5일 밝혔다.

5G 통신으로 넘어가면서 높은 데이터전송속도에 대한 요구사항이 커졌다. 이를 위해 단말은 더 넓은 주파수대역폭을 지원하고 안테나의 개수를 늘려야 하는 등 개발 난도가 높아졌다. 5G B2B 단말은 내장형안테나를 적용 시 별도 튜닝해 장착해야 해 개발 시간과 비용이 투입돼야 했다. 만일 외장형 안테나를 사용할 시에는 외장형 다이폴(막대형)안테나를 사용해 부피가 크고 미관상 보기 좋지 못하다는 단점이 있었다.

이 때문에 5G B2B용 단말의 출시를 앞당기기 위해 중소 단말 제조사에서도 범용 안테나 모듈이 필요하다는 요구가 있었다. LG유플러스는 이런 어려움에 주목해 따로 튜닝할 필요가 없고, 쉽게 단말에 장착할 수 있는 ‘안테나 모듈’을 개발했다. 이 모듈의 핵심은 특허 출원한 광대역 안테나 소자인 ‘모노콘’이다. 모노콘은 별도 튜닝이 필요 없다는 게 장점이다.

안테나 모듈은 모노콘을 최적 배치해 개발됐다. 기존 출시된 안테나 대비 최대 10% 높은 데이터 전송 속도를 보장한다. 큰 장점은 모노콘의 특성 덕분에 이 안테나 모듈을 탑재한 단말은 별도 안테나 성능 최적화가 필요 없다는 점이다.

해당 안테나 모듈은 사용성에 따라 내장형, 외장형 모두 사용할 수 있다. 단말 제조사의 필요에 따라 단말 내부에 넣을 수 있는 부품 상태로 제공하거나, 외장형으로 사용할 시 박스형 케이스에 담아 제공된다.

이번에 개발된 안테나 모듈은 드론, 가입자 댁내 장치(CPE) 등 다양한 단말에 탑재될 것으로 보인다. 이 모듈을 장착한 단말이 상반기 중 출시될 예정이다. 또한 LG유플러스는 올해 상반기 내에 밀리미터웨이브(mmWave) 대역까지 지원되는 안테나 모듈도 추가로 개발할 계획이다. 이 안테나 모듈을 사용하는 중소 단말 제조사에도 기술을 제공해 해외시장 진출을 돕는다.

전영서 LG유플러스 기업서비스개발담당은 “고성능 5G 안테나 모듈로 5G 시장의 성장과 중소 단말 제조사와의 상생에 기여하고, 나아가 5G를 활용하는 다양한 국내 제품이 글로벌시장으로 진출하는 발판이 될 것으로 기대한다”고 말했다.

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