기업 10곳 중 4곳, 코로나19로 ‘고용조정’ 직면…정부 지원 절실

입력 2020-08-09 12:00

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대한상의 조사…기업 9%만 실제 감원ㆍ절반 이상이 신규 채용 연기 혹은 포기

국내기업 10곳 중 4곳이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 고용조정 상황에 직면했다.

하지만 실제로 감원을 실시한 기업은 1곳에 불과해 기업들이 일자리 유지에 총력을 기울이고 있는 것으로 나타났다.

9일 대한상공회의소에 따르면 최근 국내기업 301개사를 대상으로 실시한 ‘코로나 사태로 인한 고용 및 임금에 대한 기업인식 조사’ 결과, 조사 참여기업의 40.5%가 코로나19로 매출이 감소하고 업무량이 줄어 고용조정이 필요한 상황이라고 응답했다.

하지만 실제로 인원을 감축한 기업은 9.0%로, 다수 기업들은 근로시간 조정이나 휴업·휴직 등(18.6%)을 통해 고용을 유지하고 있었다. 상황이 좋지 않음에도 별다른 조정 조치를 취하지 않고 고용유지 부담을 기업이 모두 떠안은 경우도 12.9%나 됐다.

▲자료제공=대한상의

대한상의 관계자는 “실제 일감이 줄어들면서 회사 상황이 악화됐지만 직원을 해고하지 않은 기업들이 많았다”면서 “기업들도 상황이 좋아졌을 때 숙련인력이 부족하면 업무처리나 경쟁력에 문제가 생긴다는 사실을 알고 있고, 직원들도 회사 사정을 이해하기 때문에 일시휴업 등에 기꺼이 동참하는 경우가 많기 때문”이라고 설명했다.

기업의 고용유지 노력은 고용지표에도 고스란히 반영됐다.

실제로 선진국들과 비교해보니, 한국은 코로나19 확산 이후에도 실업률 4%대를 유지하고 있지만, 미국은 당초 4%대 수준이었던 실업률이 코로나19가 본격화되자 4월부터 10%이상을 지속 중이다. 프랑스(8.1%), 이탈리아(7.8%) 등도 비교적 높은 실업률을 기록 중이다.

다만 코로나 사태의 장기화로 인해 국내 기업들의 신규채용은 위축될 전망이다.

올해 ‘채용 일정’을 묻는 질문에 응답기업의 절반 이상이 ‘신규채용을 포기’(19.3%) 하거나 ‘채용일정 연기’ (31.2%)를 결정했다고 답했다. ‘계획대로 완료’하거나 ‘계획대로 진행 예정’인 곳은 49.5%에 불과했다.

‘신규채용 규모’를 기업에 물었더니 ‘당초 계획보다 축소했거나 축소를 고민 중’이라는 응답이 40.7%에 달했다.

채용방식의 경우 코로나19 상황이 계속되면서 수시채용과 비대면방식 채용이 확대됐다. ‘코로나19 이후 채용방식에 어떤 변화 있었는지’ 묻는 질문에 ‘수시채용을 확대했다’고 답한 기업이 38.7%에 달했고, ‘비대면 방식을 활용했다’는 응답도 7.0%로 나타났다.

▲자료제공=대한상의

코로나19의 여파는 기업의 임금결정에도 영향을 미친 것으로 나타났다.

‘올해 임금결정 진행상황’에 대해서는 응답기업의 55.5%가 ‘상반기에 마무리했다’고 응답해 예년에 비해 다소 늦어진 것으로 나타났다.

하반기의 경우 ‘당초 계획대로 진행할 것’이라는 응답은 24.3%였고, ‘일정이 지연되고 있거나 아직 정하지도 못했다’는 응답도 17.0%에 달해 임금결정 과정에 어려움이 예상됐다.

하반기에 임금협상을 진행해야 하는 기업들 가운데 ‘임금을 인상할 예정’이라고 답한 기업은 36.3%에 그쳤고, ‘동결 예정’이라는 응답이 54.8%로 절반을 넘었다.

▲자료제공=대한상의

조준모 성균관대 경제학과 교수(대한상의 자문위원)는 “지금까지는 코로나19 영향이 상대적으로 적었던 기업들 위주로 임금협상이 진행돼 외견상 문제가 없어 보이는 것“으로 분석하고, ”하반기에는 임금협상을 미뤄둔 기업이 많고, 코로나 2차 충격도 배제할 수 없어 임금결정을 둘러싼 산업현장의 갈등이 우려되는 상황“이라고 지적했다.

기업들은 일단 하반기에도 고용유지를 원칙으로 하겠지만, 코로나19의 2차 충격이 현실화될 가능성도 높은 만큼 정부의 지원이 필요하다는 입장이다. 정부가 고용유지 지원제도를 마련했지만, 기업들은 여전히 활용에 어려움을 호소하고 있는 상황이다.

‘코로나19 상황이 하반기에도 계속된다면 어떻게 하겠느냐’는 질문에 62.8%의 기업이 ‘추가 고용조정 없이 현재 상황을 유지하겠다’고 응답했다. ‘인원감축이 불가피하다’는 응답은 6.0%에 불과했다.

대한상의는 지난달 합의를 이룬 ‘노사정 협약사항’을 조속히 이행해야 한다고 주장했다. 이 협약은 기업의 고용유지에 실질적인 도움이 되는 고용유지지원금의 지원기간 연장이나 지원요건 완화 등을 골자로 한다.

전인식 대한상의 고용노동정책팀장은 “기업이 하반기에도 고용을 계속 유지하겠다는 것은 정부가 그간 추진해 온 정책을 계속 이어갈 것이라는 믿음을 바탕으로 하는 것”이라고 강조하면서 “기업의 고용유지 노력이 약화되지 않도록 정부도 고용유지 기업을 지원하겠다는 의지를 정책으로 확실히 보여줘야 한다”고 말했다.

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