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문재인 대통령, “효성 탄소섬유 1조 투자 감사…핵심품목 7년간 7조~8조 지원”
입력 2019-08-20 15:58
“제조강국 저력 보여줄수 줄 것…핵심소재 특정 국가 의존도 줄여야”

▲문재인 대통령이 20일 오후 전북 전주시 효성첨단소재㈜ 전주공장에서 열린 탄소섬유 신규투자 협약식에서 발언하고 있다.(연합뉴스)
문재인 대통령은 20일 “효성의 담대한 도전과 과감한 실행을 정부도 적극 뒷받침하겠다”며 “탄소섬유 등 소재 산업의 핵심 전략품목에 과감한 지원을 하겠다”고 약속했다.

문 대통령은 이날 오후 전북 전주에 있는 효성첨단소재 탄소섬유 공장에서 개최된 1조 원 규모의 ‘탄소섬유 신규투자 협약식’에 참석해 이같이 말하면서 “탄소섬유 등 100대 핵심 전략품목을 선정해 향후 7년간 7조~8조 원 이상의 대규모 예산을 투자할 것”이라고 밝혔다. 또 “자립화가 시급한 핵심 연구·개발(R&D)에 대해서는 ‘여비 타당성 면제’도 추진할 것”이라고 덧붙였다.

이날 문 대통령이 효성 탄소섬유 공장을 찾은 이유는 미래 산업의 핵심소재인 탄소섬유를 국가 전략산업으로 집중 육성하겠다는 방침과 핵심기술 자립을 통한 극일 행보의 의지를 나타낸 것으로 풀이된다.

문 대통령은 “신속한 기술개발이 가능한 소재·부품 분야는 재정·세제·금융·규제완화 등 전방위적인 지원으로 빠르게 육성하고 해외 기술도입이 필요한 분야는 M&A(인수·합병)를 통해 핵심기술을 확보하는 노력도 병행할 것”이라며 “특히 방산, 로봇, 우주산업과 같은 고부가가치 산업에 사용될 초고강도, 초고탄성 탄소섬유 개발도 적극 지원하겠다”고 의지를 나타냈다.

이와 함께 문 대통령은 “수요기업과 공급기업 간 협력모델을 구축하여 국내 탄소섬유 산업의 생태계를 개선해 가겠다”며 “자동차·항공 등 수요기업과 탄소섬유 공급기업이 공동개발 등의 상생협력 모델을 만들면, 정부가 금융·세제 등의 뒷받침으로 경쟁력을 높일 수 있는 생태계를 구축할 것”이라고 말했다. 또 “다양한 실증사업과 테스트베드 구축도 지원하여 국내 소재 산업의 경쟁력을 키우겠다”고 밝혔다.

아울러 문 대통령은 “탄소산업 전문인력 양성에 힘을 쏟겠다”며 “향후 10년간 학부, 석박사, 재직자 교육을 통해 약 9천 명 규모의 탄소 연구인력과 산업인력을 배출해 탄소섬유가 중소기업에 이르기까지 우리 산업에 완전히 뿌리내릴 수 있도록 하겠다”고 밝혔다.

문 대통령은 일본 경제보복과 관련해 “이제 시작이다. 제조업 강국 한국의 저력을 다시 보여줄 수 있다”며 “‘아무도 흔들 수 없는 나라’, 책임 있는 경제강국이 되기 위해서는 핵심소재의 특정 국가 의존도를 줄여야 한다”고 강조했다.

이어 “나아가서 제조업 르네상스 전략을 통해 주력산업의 경쟁력을 더욱 높이고 시스템반도체·바이오헬스·미래차·수소경제 같은 미래 신산업을 적극 육성해 4차 산업혁명을 선도해야 한다”고 피력했다.

▲문재인 대통령이 20일 오후 전북 전주시 효성첨단소재㈜ 전주공장에서 열린 탄소섬유 신규투자 협약식이 끝난 뒤 탄소섬유를 사용해 3D 프린터로 제작한 전기자동차에 탑승해 조현준 효성 회장과 얘기를 나누고 있다.(연합뉴스)
문 대통령은 효성의 신규투자에 대해선 “효성과 전라북도가 8개 라인 공장증설을 포함한 총 1조 원 규모의 탄소섬유 신규투자 협약서에 서명한다”며 “효성은 첨단소재 해외 의존을 탈피하고 자립화하겠다는 각오로 과감한 투자를 결정했다. 지자체와 정부도 적극 뒷받침했다”고 감사 인사했다.

문 대통령은 “핵심 첨단소재인 탄소섬유 분야에서 민간이 과감히 선제 투자를 한 것은 의미가 남다르다”며 “위기를 새로운 도약의 기회로 삼는, 비상한 각오와 자신감이 느껴진다”고 소감을 나타냈다. 아울러 “핵심소재의 국산화뿐 아니라, 지역경제 활성화와 일자리 창출에도 기여하는 ‘일석삼조’의 투자 효과가 기대된다”고 말했다.

이어 “탄소섬유는 철보다 4배 가벼우면서도 강도는 10배 더 강해, ‘꿈의 첨단소재’로 불린다”며 “철이 사용되는 모든 곳을 탄소섬유가 대체할 수 있어 가능성이 무궁무진하다”고 설명했다. 또 “탄소섬유는 수소차, 풍력발전, 방산 등 다양한 산업에 접목되어 제조업의 패러다임을 바꾸게 될 것”이라며 “2015년 30조 원 수준이었던 탄소섬유와 복합소재의 세계시장 규모가 2025년에는 2배 이상 확대될 것으로 예상된다”고 부연했다.

하지만 문 대통령은 “탄소섬유 분야에서 우리는 아직 후발 주자”라며 “수많은 시행착오를 겪으며 기술을 개발해 왔지만 아직 경쟁력이 뒤진다”고 지적했다.

문 대통령은 “다행히 2011년 효성이 마침내 국산화 개발에 성공했고 2013년 첫 양산을 시작했다”며 “우리는 수소차, 방산 등 세계 최고 수준의 탄소섬유 수요기업을 보유한 강점을 가지고 있다. 탄소섬유 수출도 매년 20% 이상 크게 늘고 있다”고 밝혔다.

아울러 “인근에 ‘탄소소재 국가산업단지’도 곧 조성될 예정”이라며 “탄소소재 연관기업과 연구기관의 입주를 통해 명실상부한 ‘탄소소재 복합 클러스터’가 구축될 것”이라고 소개했다.

문 대통령은 “오늘 효성의 탄소섬유 투자계획 발표와, 수요기업과 공급기업 간 협력 MOU 체결은 탄소 소재 자급화를 위해 의미가 매우 크다”며 “수요기업과 공급기업, 정부가 힘을 합하고 클러스터에서 산학연 간 시너지 효과가 발휘된다면, 머지않아 우리가 세계시장에서 앞서갈 수 있을 것”이라고 자신했다.

특히 “오늘 투자협약식이 첨단소재 강국으로 도약하는 출발점이 될 것”이라며 “앞으로 더 많은 소재부품 산업의 민간투자가 전국 곳곳에서 활발히 일어나길 기대한다”고 밝혔다.

문 대통령은 “우리 경제의 지속적인 성장을 위해서는 새로운 성장동력 산업이 필요하다”며 “수소경제와 탄소섬유 산업이 그 해답 중 하나다”고 제시했다.

또 문 대통령은 “효성은 1개 생산 라인 연 2천 톤 규모에서 10개 생산 라인 연 2만4000톤 규모로 지금보다 10배 이상 생산을 늘리기로 했고, 현재 세계 11위 수준에서 2028년에는 세계 3위 탄소섬유 생산기업으로 도약하겠다는 야심 찬 목표를 세웠다”며 “신규 고용 창출도 2300명에 달할 것으로 예상된다”고 기대했다.

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