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브이티지엠피 "계열사 브아티바이오, 치매 치료 가능성 열어"

입력 2022-12-01 14:33

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(제공=브이티바이오)

브이티지엠피 계열사 브이티바이오는 배현수 경희대 교수 연구팀과 진행 중인 치매극복연구사업단 과제를 통해 ‘신규 치매 치료 전략으로 치매 특이적 조절 T세포 주입을 통한 항치매 효능과 기전’을 규명했다고 1일 밝혔다.

면역세포인 조절 T세포는 면역억제를 유도하는 세포로 주로 자가면역 질환 등에 활용되는 세포치료제다. 최근에는 중추신경계의 면역 균형을 유지하는 역할도 밝혀지면서, 퇴행성 뇌 질환에서 조절 T세포를 이용한 치료제 개발 기능성이 대두되고 있다.

사업단의 연구팀은 퇴행성 뇌 질환에 대한 조절 T세포 치료법을 연구한 결과 치매 환자의 뇌에 많이 분포하는 아밀로이드 베타를 항원으로 활용해 항원 특이적 조절 T세포를 체외에서 생산하는 공정을 개발했다.

이러한 배양 기술을 기반으로 알츠하이머성 치매 동물 모델에게(3xTg AD) 아밀로이드 베타 특이적인 조절 T세포를 1회 정맥 투여해 인지기능 개선, 아밀로이드 베타 축적 감소, 뇌 대사 개선 등 조절 등 알츠하이머성 치매 예방과 병증 개선을 확인했다.

특히 항원 특이적 조절 T세포는 기존 조절 T세포에 비해 뇌로 이동하는 세포 수가 월등히 증가했고 뇌에 존재하는 미세아교세포 활성화를 현저히 억제한 것으로 나타났다.

배현수 교수는 “이번 연구는 알츠하이머성 치매에 대한 조절 T세포의 강력한 치료 효과를 확인했을 뿐 아니라, 다양한 퇴행성 뇌 질환에 대한 조절 T세포의 잠재력을 제시한다는 데 의의가 있다”며 “근본적인 치료제가 없는 치매 질환에 활용할 수 있는 새로운 치료수단을 확보해 실용화할 수 있는 계기가 마련된 것에 큰 의미가 있을 것”이라고 설명했다.

한편 브이티바이오는 조절 T세포의 실용화를 위한 임상 1상 시험을 국내에서 투여 완료하고 미국 식품의약국(FDA) 1/2a 임상시험 승인을 얻어 개발에 박차를 가하고 있다.

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