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최태원 “하드웨어·소프트 파워 갖춘 유일한 나라”...부산엑스포 유치 자신감

입력 2022-11-30 10:11

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민간대표단, BIE 총회 3차 경쟁 PT 참관
한국 강점 충분히 부각된 것으로 평가

▲최태원 SK그룹 회장 겸 대한상공회의소 회장. (사진제공=SK)

프랑스 파리에서 ‘2030 엑스포’ 부산 유치를 위해 총력을 기울이고 있는 엑스포 민간대표단이 3차 경쟁 프레젠테이션(PT) 참관 후 유치에 강한 자신감을 확보하며 분위기 반전에 나섰다.

30일 대한상공회의소에 따르면 최태원 유치지원 민간위원장(대한상의 회장)을 비롯해 이인용 삼성전자 사장, 이형희 SK SV위원장, 김동욱 현대차 부사장 등 엑스포 민간유치위원들은 28~29일 프랑스 파리에서 열린 제171차 세계박람회기구(BIE) 총회에 참석했다.

민간대표단은 3차 경쟁 프레젠테이션 참관, 각국 대사관 방문, 리셉션·오만찬 개최 등을 거치며 부산 엑스포 유치에 자신감을 확보했다. 특히 유치 경쟁의 분수령으로 불리는 3차 PT에서 한국의 강점이 충분히 두드러진 것으로 평가했다.

최 회장은 “이번 3차 PT에서 BTS, 꼬마 외교관 캠벨 아시아, 오징어 게임 등이 전 세계인의 마음을 사로잡았다”며 “인류 공통의 당면 현안과 미래 세대의 희망을 잘 담았을 뿐 아니라 한국이 하드웨어 강점과 소프트웨어 파워를 겸비한 유일한 나라임을 알리는 계기가 됐다”고 말했다.

이인용 삼성전자 사장도 “한국 발표의 차별성이 돋보였다”면서 “경쟁국들은 개최지의 장점을 부각하려 노력했다면 우리는 부산 세계박람회가 세계인들에게 어떤 의미가 있는지 설명하는 데 중점을 두었다”고 밝혔다.

김동욱 현대차 부사장은 “발표가 끝난 후 박수 데시벨은 한국이 가장 높았을 정도로 반응이 좋았다”며 “현장 분위기를 보니 오히려 지금부터가 시작이라는 느낌이 들었고, 남은 1년이면 충분히 해볼 만하다”고 강조했다.

대한상의는 오전에 진행된 프레젠테이션에서 달아오른 분위기가 각종 리셉션과 오만찬 행사로 이어졌다고 전했다.

이번 총회 기간 민간 대표단은 정부 대표단과 공동 또는 단독으로 BIE 주요국 대사 면담 및 리셉션 행사를 개최했다. 이를 통해 이틀간 공식적으로 BIE 대사 30여 명을 만났다. 특히 BIE 회원국이 가장 많은 유럽(48명)과 아프리카(45명) 대륙의 대사들을 만나 부산만의 강점을 알리는 데 주력했다.

윤상직 2030부산세계박람회 유치위원회 사무총장은 “그간 대한민국은 중요 국제 이벤트 유치 때마다 민관 협동 시스템을 가동해 왔고, 이번 ‘민관 원팀 코리아’는 어느 때보다 경험과 노하우가 갖추어 진 드림팀”이라며 “1년 남은 기간 더욱더 치밀한 계획 수립으로 반전 드라마의 역사를 쓸 계획”이라고 말했다.

5년마다 열리는 세계박람회는 올림픽, 월드컵과 더불어 세계 3대 국제행사로 꼽힌다. 한국을 비롯해 사우디아라비아, 이탈리아 등이 유치신청서를 제출했다. 2030년 세계박람회 개최지는 내년 11월 파리에서 열리는 BIE 총회에서 비밀투표로 최종 결정된다

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