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포스코-현대제철, 버려지던 굴 껍데기 제철 부원료로 재활용한다

입력 2021-09-16 10:00

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여수바이오와 패각 재활용 방안 공동연구…15일 환경성 평가 승인 획득

포스코와 현대제철이 굴이나 조개 등의 껍데기를 일컫는 패각 폐기물을 제철공정 부원료로 재탄생시켰다.

포스코와 현대제철은 패각을 체절 부원료로 활용할 수 있게 됐다고 16일 밝혔다.

양사는 패각 성분이 소결 공정에서 사용되는 석회석 성분과 유사하다는 점에 착안해 전남 여수 패각 가공 전문업체인 여수바이오와 함께 석회석을 패각으로 대체할 방안을 공동 연구해왔다.

소결 공정은 가루 형태의 철광석을 고로에 투입하기 적합한 소결광 형태로 가공하는 과정이다. 석회석은 소결광의 형태를 구성하고 성분을 조절하는 역할을 한다.

거듭된 연구 끝에 15일 여수바이오는 국립환경과학원으로부터 패각 재활용환경성평가 승인을 획득했다.

패각은 전국적으로 연간 30~35만 톤 정도 발생하나 그동안 활용처 제한으로 어촌 지역에 방치되기 일쑤였다.

포스코, 현대제철이 패각을 재활용하게 됨으로써 지역 환경문제 해결은 물론 석회석 대체재 활용을 통한 자원 절약도 가능해졌다.

버려진 패각 약 92만 톤을 제철공정에 활용할 경우 소나무 약 3억 그루를 심는 것과 유사한 효과인 약 41만 톤의 이산화탄소 감축 효과를 거둘 전망이다.

포스코와 현대제철은 앞으로도 폐자원 선순환을 통한 ESG(환경ㆍ사회ㆍ지배구조) 경영을 적극적으로 추진할 계획이다.

제강공정에서 불순물을 제거하는 부원료인 생석회를 공급하는 포스코케미칼에서도 패각을 활용하는 방안을 검토한다.

제강공정은 쇳물에서 불순물을 제거하고 강철을 제조하는 공정으로, 황이나 인과 같은 불순물 제거에 사용되는 생석회의 원료로 석회석이 사용돼 왔다.

포스코케미칼은 석회석 대신 패각을 활용해 생석회를 제조하는 기술 개발이 완료 단계에 접어들고 있다.

현대제철은 패각과 석회부산물을 혼합해 생석회를 제조하는 기술을 이미 개발 완료했다.

해양수산부도 적극적으로 지원한다.

해양수산부는 올해 7월 수산부산물을 친환경적으로 처리하고 재활용을 촉진하기 위한 ‘수산부산물 재활용 촉진에 관한 법률’을 제정했다.

나아가 산업 경제성 향상과 연안 환경보호를 골자로 하는 5개년 기본계획 수립을 통해 제도, 연구ㆍ개발(R&D), 인프라 등을 체계적으로 지원해 나가기로 했다.

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